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Escenas contemporáneas (Madrid)

Cultura
Especie de revista fundada y dirigida por el historiador, bibliógrafo y biógrafo Manuel Ovilo y Otero (1826-1885), que fue oficial de la Biblioteca Nacional de España, y que comienza a redactar a partir de julio de 1856. Sus entregas o cuadernos tuvieron una periodicidad irregular (a veces bimensual, otras trimestral, cuatrimestral o semestral e, incluso, anual), en donde da cabida a una variedad de contenidos, donde resaltan los de carácter biográfico y necrológico de célebres personajes del mundo de la política, la historia, la literatura y la cultura, así como otros genealógicos, de los que fue también especialista. Comienza siendo una reseña de los sucesos ocurridos en diferentes capitales y regiones españolas, especie de crónica contemporánea sobre asuntos diversos, que junto a los de carácter biográfico, va aumentando con otros de tipo histórico, diplomático, institucional, bibliográfico y, muy especialmente, parlamentario, muchos de ellos en forma de pequeños ensayos. También publica otro tipo de documentos (cartas, discursos, etc.), así como noticias generales o anecdóticas. De tal forma que a lo largo de su existencia, la revista va adoptado diversos subtítulos que reflejan sus diversos contenidos, como revista biográfica de los hombres más notables del siglo XIX en todas las carreras del Estado, apuntes para la historia crítica de las sesiones del Congreso y del Senado, todos los ministerios y principales ayuntamientos de España, o revista general parlamentaria, de política, científica, literaria, de artes, comercio, agricultura y teatros. Ovilo y Otero, amigo de Antonio Alcalá Galiano y de ideología conservadora, codirigió las primeras entregas de la revista junto a Justo Canales Gómez. La mayor parte de los artículos son obra suya, pero otros, como los de creación literaria o poética, a los que también dio cabida en esta obra periódica, corresponden a otros autores. Ovilo editó sus Escenas contemporáneas hasta 1884, un año antes de su fallecimiento, formando tomos de diversa paginación, en relación con su mayor o menor frecuencia de aparición, y que cuentan al final de cada uno con el correspondiente índice.