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La Guinea Española (Santa Isabel)

Guinea Ecuatorial
África
Periódico inicialmente quincenal de larga trayectoria que en su primera etapa llevaba por título el de ‘Defensor y Promotor de los Intereses de la Colonia’. Fundado en 1903, perduraría hasta junio de 1969, poco después de que abandonaran el nuevo país, Guinea ecuatorial, las últimas tropas españolas tras la proclamación de la independencia el año anterior. La publicación tenía su redacción y administración en la Misión de Banapá, cerca de Santa Isabel, la capital de la colonia, ahora llamada Malabo, en la isla de Bioko, la antigua Fernando Poo. Se trataba de la Misión de los padres claretianos, establecidos desde 1883 en la colonia, donde sustituyeron a los jesuitas. Previamente al periódico de los claretianos, se había editado por parte del gobernador de la la colonia en 1901 El Eco de Fernando Poo, de corta vida debido a la falta de recursos. Los misioneros trajeron poco después nueva maquinaria de imprenta y pusieron en marcha La Guinea española, ayudando a imprimir publicaciones oficiales. En su primera etapa el periódico era muy modesto, con solo cuatro páginas y secciones llamadas Partes. Había así una Parte Instructiva, una Descriptiva y otra Amena, así como una sección religiosa dado el fuerte componente católico de la publicación. Una de las razones que motivaron su creación era mejorar la información referente a la colonia que llegaba a España y entre las distintas zonas de la colonia, las islas y la parte continental. Una segunda etapa comenzó en enero de 1905 cuando comenzó a salir con una media de 12 páginas y con el subtítulo de ‘Revista Quincenal’, llevando en la portada un sumario con el contenido de cada número. Contaba con noticias de todo tipo sin que faltara la información religiosa, que en algunos números era predominante. Pero esta fase duró poco. Cesó en abril de ese mismo año y no se reanudó hasta año y medio después. La causa del cese fue un cambio de gobernador en la colonia. La nueva autoridad civil, del partido liberal y de ideario anticlerical, decretó la censura previa a la prensa y los claretianos decidieron suprimir la publicación. En su reaparición en enero de 1907, un artículo firmado por el director de la revista, el padre Marcos Ajuria, señalaba: ‘Nuestro programa será el de siempre; ajenos a toda bandería política, procurar promover y defender los sacrosantos derechos de la religión y de la patria y la pujanza y esplendor de este pedazo de la tierra española’. En esta fase la revista comenzó a incorporar gradualmente el grabado y la fotografía, con motivos religiosos generalmente, y pasó a ser semanal a partir del verano de 1930, dedicando también más espacio a las costumbres africanas y a las etnias de la colonia. En el número del 19 de abril de 1931 la revista recogió la información del cambio de régimen en España con la proclamación de la República. El nuevo director religioso, Ambrosio Ruiz, señaló en un artículo: ‘Nosotros, consecuentes con las enseñanzas y normas dictadas por los Sumos Pontífices, acatamos el Gobierno constituido al que prestamos obediencia y veneración como encarnación de la Patria’. La revista no cesó durante la Guerra Civil española (en la colonia triunfó la sublevación militar), pero sí experimentó una interrupción en agosto de 1940 motivada por la escasez de papel y otras materias derivada de la posguerra en España y la II Guerra Mundial que acababa de estallar. Volvió a salir en abril de 1943 con una fotografía a toda página del generalísimo Franco y de nuevo con periodicidad quincenal. Poco a poco comenzó a ganar en paginación (24 páginas regularmente) y en información gráfica, así como en publicidad. A partir del verano de 1959 comenzó a salir mensualmente con 40 páginas, lo que se mantendría hasta la independencia del país en octubre de 1968. Los últimos números, ya con el título de La Guinea ecuatorial, fueron trimestrales hasta el último de junio de 1969, cuando cesó dada la represión religiosa iniciada por el Gobierno ecuatoriano de Macías Nguema. Más información referente a esta importante publicación de Guinea durante el periodo en que era una colonia española puede leerse en la siguiente página web: http://www.bioko.net/guineaespanola/laguies.htm [Descripción publicada el 17/08/2022]