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Semanario del Nuevo Reyno de Granada (Colombia)

Semanario del Nuevo Reino de Granada
Gacetas
Se trata de la primera publicación de carácter científico del Virreinato de la Nueva Granada, que incluía lo que hoy son los territorios de Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá y Guayana. La capital era Santa Fe de Bogotá, ahora denominada solo Bogotá. El semanario, de ocho páginas, comenzó a editarse el 3 de enero de 1808 y concluyó el 31 de diciembre de 1809. Se siguió editando al año siguiente de 1810, pero con el título de Continuación del Semanario. La publicación está centrada fundamentalmente en temas científicos de naturaleza, aunque dedica espacio también a la industria, el comercio, la agricultura, la geografía y la economía del territorio. Dada las fechas en que se publicó, en plena invasión francesa de España y la consecuente guerra contra Napoleón, lo que sorprende es no encontrar alusión alguna a estos graves acontecimientos. Tiene su explicación en el hecho de que su editor, Francisco José de Caldas, y sus colaboradores formaban parte de la élite criolla que años más tarde promoverán la independencia de estos territorios de España. El Semanario del Nuevo Reyno de Granada se esforzó por publicar los resultados y hallazgos de la Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada, el inventario de naturaleza realizado por José Celestino Mutis durante el reinado de Carlos III, en el que se clasificaron 20.000 especies vegetales y 7.000 animales. También en esa expedición se fundó el Observatorio Astronómico de Santa Fe, del que era precisamente director Francisco José de Caldas cuando editó el semanario. Las observaciones meteorológicas ocuparán varios números del mismo. Caldas, ingeniero militar, poseía una gran erudición y por sus conocimientos de diferentes disciplinas era conocido como El Sabio. Muchas de las reuniones que celebraron los criollos en su lucha por la independencia de España las celebraron en el Observatorio Astronómico. Tras las primeras escaramuzas, el gobierno del rey Fernando VII recuperó el control del territorio y Caldas fue fusilado en 1816 en Bogotá sin llegar a ver la independencia de la llamada Gran Colombia, llevada a cabo años después bajo el liderazgo de Simón Bolívar. [Descripción publicada el 16/8/2022]